[ par François Arias
Alienware X51 : un PC joueur dans votre salon
L’ordinateur Alienware X51 est une machine pour le moins originale, un PC compact et puissant. Parfait pour remplacer une console vieillissante ?
8
Design et taille
Puissant
Potentiel d'évolution
Carte graphique manquant de puissance
Ventilateur parfois bruyant
 Prix en boutique (hors frais de port)
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Alienware X51 : changement de format



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Le PC Alienware X51 le dernier bébé d'un constructeur réputé pour ses machines au look particulier et ses portables hors norme. L'américain tente avec ce modèle une approche plutôt originale : le pc de joueur compact, à peine plus épais qu’un barebone.

De la supériorité du PC en matière de jeu vidéo



Si d’un point de vue technique, les PC sont LA plate-forme de jeu par excellence du fait de leur puissance énorme, ils souffrent de plusieurs défauts. Ils sont encombrants, relativement chers et surtout affichent une diversité matérielle difficile à appréhender pour un éditeur de logiciel. Résultat, les développeurs préfèrent développer sur consoles, PS3 et autres Xbox 360. On se retrouve ainsi avec des jeux corrects malgré un hardware plus que daté.

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Malheureusement la génération de consoles actuelle est sérieusement vieillissante et les remplaçantes commencent à se faire attendre. C'est la première fois que l'on doit attendre aussi longtemps entre deux générations de consoles. Et le futur ne semble pas des plus roses puisque Sony et Microsoft ont bien décidés d’user leurs consoles jusqu'à la corde.

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Dans le même temps l'univers PC continue à évoluer : les composants sont de plus en plus puissants et leur prix ne cesse de chuter. Même si un PC de joueur reste plus cher qu'une console on peut désormais monter une "bécane" solide pour à peine 600 €. Et à l’exception de quelques titres, les jeux sont multiplateformes et donc limités par les contraintes techniques des consoles. On peut donc faire tourner à peu près n’importe quel titre, sans avoir forcément une cavalerie graphique dernier cri. Utiliser un PC comme console de salon n'est donc pas si farfelu.

Régime sec



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Pour ce X51, Alienware a du repasser sur la planche à dessin pour parvenir à un PC suffisamment compact et discret pour s’intégrer dans le salon. Le résultat est étonnamment réussi. Le X51 ressemble d’ailleurs beaucoup à une console, tant du point de vue du design ou de la taille. Pour diminuer le volume de la machine l'alimentation est externe, comme sur un laptop. Seule différence, celle du X51 est bien plus volumineuse. Comptez un bon kilo et demi. Le boîtier est étonnamment sobre pour du Alienware. Seule concession à l'esprit gamer/jacky : quelques leds dont on peut modifier la couleur via un utilitaire livré. Pour les gens de bon goût qui apprécient la discrétion, sachez qu’il est possible de tout éteindre.

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PC oblige, on trouve une connectique très complète : pas moins de 8 ports USB (dont deux 3.0) et une large sélection de sorties audio (jack, optique et SPDIDF) et vidéo (DVI et HDMI). Seul manque vraiment un lecteur de cartes mémoires.

Alienware X51 : dans les entrailles de la bête



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Nous n'avons pas pu nous empêcher d'ouvrir l'Alienware X51, et force est de constater que la marque a fait du beau travail. Tout est très bien pensé et le constructeur a réussi à faire rentrer des composants « classiques » dans son châssis compact. Le seul composant sur mesure nous semble être la carte mère qui est habilement séparée en plusieurs parties. Pas de panique tout de même, les connecteurs utilisés sont on ne peut plus standard.

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Alienware utilise ingénieusement un « riser » pour faire rentrer sans problèmes une carte graphique double-slot. Dans notre modèle de test, on trouve d’ailleurs une GeForce GT555. Cette dernière n'est pas bien longue. On peut envisager de la remplacer par un GPU plus costaud.

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Le graveur DVD est de type slot-in et le disque dur au format 3,5 pouces. Le choix de composants on ne peut plus standard vous laisse de la latitude pour bricoler.

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Petite taille oblige, la ventilation est limitée : outre le ventirad du processeur on ne trouve qu'un petit ventilateur de 40 mm en façade dans le prolongement de la carte graphique. C'est peu et c'est probablement une des raisons de l'absence d'une carte graphique plus musclée. Dans tous les cas on peut dire que toute carte graphique n'évacuant pas l'air chaud directement à l’extérieur est à proscrire.

Vidéo de présentation d'Alienware
8/10

Alienware X51 : Un peu léger >
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