[ par François Arias
Apple Macbook Air : toujours une référence
Sorti en 2007, le Macbook Air avait été une vraie révolution, soulevant autant l’admiration par sa finesse que la critique par ses coupes violentes dans la connectique. Voyons comment cette version 2011 se débrouille face à la concurrence des ultrabooks avec des composants enfin au goût du jour.
9
Finition et design
Performances
OSX
Écran brillant
Connexions limitées
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Apple Macbook Air



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Extérieurement rien de change, on retrouve donc le même châssis que sur les générations précédentes. La coque unibody a bien vieilli et elle est même imitée par le ultrabooks, l’Asus Zenbook en particulier. La finition est tout simplement parfaite et reste encore un petit cran au-dessus de la concurrence ultrabook.

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La coque d’un tenant en aluminium fait du Macbook Air le notebook le plus solide dans cette taille. Le choix de l'aluminium a pour conséquence un châssis un peu plus lourd mais aussi bien plus rigide, en particulier au niveau de l'écran qui est le point faible habituel des ultraportables. L'aluminium massif fait que le Macbook Air est plus lourd que certains ultrabooks (1,35 kg) mais il reste très nomade, d'autant plus que le chargeur est compact.

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La connectique est quasi identique au millésime 2010 : deux ports USB, une sortie casque un lecteur de cartes SD et un Display Port. Ce dernier connaît toutefois une évolution puisqu'il sert désormais aussi de port Thunderbolt. Présente depuis le début de l'année sur la gamme Apple, cette nouvelle norme offre d’excellents débits ainsi que la possibilité de brancher des périphériques en chaîne. Toutefois son utilité est limitée car seule une poignée de périphériques compatibles existent (comme des disques durs externes) et ces derniers coûtent plus cher que l’ordinateur. S’il est convainquant techniquement, le Thunderbolt est donc pour le moment inutile. En revanche, l’absence de HDMI est inacceptable dans cette tranche de prix et passer par un adaptateur n’est jamais pratique. De même point d’USB 3.0, une accélération pourtant bienvenue pour des disques externes disponibles et abordables, au contraire de leurs homologues en ThunderBolt.

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Le combo clavier/touchpad ne bouge pas et reste le plus confortable que nous ayons rencontré sur un ultraportable. L’immense touchpad est agréable à utiliser et précis. A noter que le clavier est désormais rétro-éclairé, ce qui permet d'utiliser le portable dans le noir.

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Vive le 16/10



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Contrairement à l’immense majorité des ordinateurs portables, le Macbook Air 13 pouces n’embarque pas une dalle au format 16/9 mais un écran 16/10 d'une résolution de 1440x900 qui offre plus d'espace de travail. A noter que le modèle 11 pouces est lui équipé d'une dalle au format 16/9. Ce format est généralement plus agréable pour l’usage quotidien. Seul petit défaut, des barres noires sont ajoutées à la plupart des vidéos. L'écran en lui-même est de très bonne qualité. Il n'est toutefois pas parfait, d'une part les couleurs ne sont pas très justes et de l'autre le traitement brillant est très gênant.
9/10

Apple MacBook Air : passage au Sandy Bridge >
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